Llámame tal vez: la NASA está cansada de ser fantasma de extraterrestres y les envía un mensaje

Casi 50 años después del mensaje de Arecibo, la NASA enviará un nuevo mensaje más elaborado, con la esperanza de que sea detectado por una posible civilización extraterrestre. 

Desde cosmólogos que rastrean extraterrestres en los confines del cosmos, hasta científicos planetarios que siguen las más pequeñas hazañas y gestos de perseverancia, la búsqueda de vida sigue apasionando a buena parte de los profesionales del espacio.

Pero en lugar de esperar a tropezar con él, algunos prefieren difundir mensajes con la esperanza de obtener una respuesta; y eso es precisamente lo que van a hacer los investigadores de la NASA con un extraño álbum de pictogramas.Publicaciones relacionadas

Si el concepto te recuerda algo, es sin duda porque está directamente inspirado en el Mensaje de Arecibo. Es una comunicación imaginada por Frank Drake, el genio detrás de la famosa ecuación que lleva su nombre. Los investigadores han codificado diferentes pictogramas en él, supuestamente para presentar la especie humana a nuestros posibles vecinos galácticos; el conjunto se envió al cúmulo estelar M13 en 1974.

La esencia de la humanidad en unos pictogramas

Hasta la fecha, nadie lo ha respondido todavía; los extraterrestres, si existen, por lo tanto continúan “fantasma” agencias espaciales. No es de extrañar, sabiendo que el contenido era tan abstracto que dejaba perplejos incluso a los humanos. En todo caso, este mensaje de Arecibo fue solo una prueba de concepto tecnológica; Drake y sus colegas realmente no esperaban que un platillo aterrizara al día siguiente en respuesta a su solicitud.

Desde entonces, el mensaje de Arecibo ha quedado relegado al estatus de reliquia; ahora ocupa un lugar destacado en el folclore aeroespacial. Pero eso no significa que la idea haya sido descartada por completo. Y ciertamente no por el Laboratorio de Propulsión a Chorro, una de las divisiones más prestigiosas de la NASA.

De hecho, acaban de presentar un proyecto llamado “Beacon in the Galaxy”, que está directamente inspirado en su ilustre predecesor. De hecho, se basa en el mismo concepto; la idea es enviar una serie de pictogramas que contengan los conceptos básicos de identidad, cultura y ciencias humanas. “Con este diseño, queríamos condensar la mayor cantidad de información posible sobre nuestra sociedad y la especie humana”, explica Jonathan Jiang, director del proyecto.

Todavía como representaciones abstractas

Hay conceptos bastante abstractos como representaciones pictóricas de diferentes conceptos extraídos de nuestras matemáticas, nuestra física y nuestra química. Podemos citar un memorándum sobre operaciones básicas, otro sobre el concepto de variable, o incluso sobre la estructura del ADN. También hay información sobre el sistema solar y la Tierra misma.

En general, son mucho, mucho más evocadores que 1974, al menos para los humanos. Nuestro cuerpo está representado allí de una manera ciertamente bastante arcaica, pero mucho más detallada que antes. Lo mismo para los pictogramas que representan el sistema solar y la geografía de la Tierra; están lejos de ser detallados, pero nuestro condicionamiento humano nos permite identificarlos de inmediato.

Por otro lado, algunos pictogramas son tan oscuros, si no más misteriosos que los anteriores. Mención especial a quienes describen la física de partículas o nuestras matemáticas humanas; parecen completamente ininteligibles a primera vista. ¡Si esto llega a suceder algún día, se le desea mucho coraje al pobre desgraciado que caerá sobre él!

Una tarjeta de invitación basada en ondas de radio.

Finalmente, los investigadores concluyeron con la “dirección galáctica” de la Tierra. Esta es una parte del mensaje que actúa como una tarjeta de invitación; de hecho, contiene la información necesaria para responder a este mensaje, en caso de que llegue a un destinatario extraterrestre.

Queda por ver cómo los posibles extraterrestres podrían interpretar tal mensaje. Esta vez, los investigadores prestaron especial atención a este aspecto; intentaron hacerlo descifrable por una especie que no tendría noción de nuestros sistemas numéricos o lingüísticos.

Y en este nivel, el hecho de utilizar un soporte visual como un pictograma parece la solución más versátil; si hay pocas posibilidades de que los extraterrestres puedan entender estos elementos de la misma manera que nosotros, es bastante probable que al menos tengan ojos que les permitan comenzar a interpretar el mensaje.

Una de las ideas centrales es que, dado que la visión ha aparecido varias veces en la Tierra de forma independiente, existe una buena posibilidad de que sea la misma en los extraterrestres.”, explica Douglas Vakoch, presidente de METI, una institución dedicada por completo a la comunicación extraterrestre.

Jiang y su equipo nuevamente proponen enviar estas pictografías como una onda de radio a través del Radiotelescopio Esférico de Apertura de Quinientos Metros (FAST) de China, o a través de la Matriz de Telescopios Allen en California. Una vez enviado, ¡todo lo que tiene que hacer es esperar y esperar que algún día aparezca una señal de retorno!

El trabajo de investigación está disponible aquí