Esta es la única especie de tortuga marina que no existe en México

Desde el año 2000, cada 23 de mayo se celebra el Día Mundial de las Tortugas Marinas con la intención de promover la protección, conservación y recuperación de las tortugas marinas y sus hábitats.

En México, donde se pueden observar 6 de las 7 especies de tortugas marinas que existen en el mundo, existen 32 campamentos tortugueros donde se protegen y conservan a las distintas especies que arriban a las playas del país.

Entre los campamentos tortugueros más importantes a lo largo del territorio nacional están los ubicados en las playas de Escobilla y Morro de Ayuta, en las costas de Oaxaca, donde anida la tortuga golfina y las playas de Rancho Nuevo, Miramar, Barra del Tordo y Tepehuajes, en Tamaulipas, donde anida la tortuga lora.

En México, las tortugas, animales que son capaces de sobrevivir durante miles de años, lo que los convierte en testigos de la evolución de la vida en nuestro planeta, están protegidas por la NOM-059-SEMARNAT-2010 bajo la categoría de Peligro de Extinción.

¿Cuáles son las tortugas que se pueden ver en México?

México tiene el honor de recibir 6 de las 7 especies de tortugas que existen en el mundo, lo que lo convierte en un país megadiverso, en el que se pueden ver las siguientes especies:

Tortuga laúd (Dermochelys coriacea)

  • Es la más grande del mundo
  • Pueden llegar a medir hasta 178 cm
  • Su peso puede alcanzar los hasta 500 Kg

Tortuga verde o blanca (Chelonia mydas)

  • Se llama así por la grasa del cuerpo, que es de un tono verdoso.
  • Como especie herbívora, se alimentan principalmente de pastos marinos y algas, aunque en ocasiones también se proveen de medusas, tunicados y esponjas.
  • Se monitorea en playas del Golfo y el Caribe, Tamaulipas, Veracruz, Campeche, Yucatán y Quintana Roo.

Tortuga caguama (Caretta caretta)

  • Se distingue por su coloración más rojiza y por su cabeza más gruesa y grande.
  • Sus aletas delanteras con relativamente cortas en comparación con otras especies
  • Es una especie carnívora durante todo su ciclo de vida

Tortuga lora (Lepidochelys kempii)

  • Es la tortuga marina más pequeña, mide 52 y 74 cm, pesa entre 32 y 49 kg.
  • La tortuga Lora divergió de la Golfina hace aproximadamente de 2.5 a 3.5 millones de años
  • Casi el 90 por ciento de su anidación ocurre en playa Rancho Nuevo, en Tamaulipas

Tortuga golfina (Lepidochelys olivácea)

  • Mide alrededor de 75 cm y pesa como máximo 45 kg.
  • Es considerada la especie de quelonio marino más abundante en la actualidad
  • En México se distribuye en toda la costa del Pacífico; sus mayores áreas de anidación están en Oaxaca

Tortuga de carey (Eretmochelys imbricata)

  • Su rasgo más distintivo es la bella trama de tonos cafés y verdes que decoran su caparazón y plastrón.
  • Es una de las especies de tortuga marina más vulnerable del mundo
  • Su crecimiento es muy lento y la edad de madurez sexual se alcanza aproximadamente entre 16 y 20 años.

¿Cuál es la única especie de tortuga que no habita en México?

La única especie de tortugas marinas que no se encuentra en aguas nacionales es la tortuga Kikila (Natator depressus), endémica de la plataforma continental de Australia.

  • La tortuga Kikila puede medir hasta 130 centímetros de longitud y pesar 150 kilos
  • Su caparazón es ovalado de color verdoso y marrón oliva y el plastón color crema o amarillo
  • Su reproducción sólo tiene lugar en costas australianas
  • Se caracterizan por ser una de las más pequeñas del mundo marino
  • Se creía que eran vegetarianas pero se pudo comprobar que son carnívoras, ya que se alimentan de equinodermos (holoturias y erizos), moluscos y corales.

Con información de Excélsior