IPN desarrolla robot para sanitizar hospitales que atienden casos de Covid-19

Un robot dispensador de detección de fiebre y desinfectante de manos, en la compañía Reliable Robotics en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, el 28 de mayo de 2020. EFE/EPA/MAHMOUD KHALED/Archivo

Investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN)  informaron este domingo que están desarrollando un robot que sanitizará con luz ultravioleta espacios hospitalarios destinados a pacientes con coronavirus.

“Además del sanitizado con luz ultravioleta, el autómata podría apoyar en el monitoreo del estado general de salud de los pacientes y el aprovisionamiento de medicamentos en áreas Covid-19”, explicó el desarrollador del robot, Juan Humberto Sossa Azuela, en un comunicado.

El investigador afirmó que, de esta manera, médicos, enfermeras y personal de limpieza “no solo estarán más protegidos contra el coronavirus, sino también podrán delegar ciertas tareas al robot y así enfocarse en sus actividades sustanciales”.

El también jefe del laboratorio de robótica y mecatrónica del Centro de Investigación en Computación (CIC) explicó igualmente que se trata de un sistema robotizado y teleoperado.

“Tiene funciones de autonomía básica que permitirá sanitizar a distancia baños, corredores y habitaciones, además de monitorear al paciente y servir de enlace con el cuerpo médico, mediante un sistema de sensores y una interface para tablets”, apuntó el investigador.

El experto comentó que, en principio, el robot trabajará de manera teleoperada, a distancia, y contará con funciones básicas de detección y cercanía de obstáculos para evitar que el operario lo impacte contra objetos.

En una segunda fase, se tiene contemplado que funcione de manera autónoma, a través de comandos de voz. Para ello, se combinarán técnicas de análisis de voz y de imagen, reconocimiento de patrones y otras técnicas de inteligencia artificial como redes neuronales y aprendizaje por esfuerzo”, detalló.

Sossa Azuela, integrante del Sistema Nacional de Investigadores (SNI), dijo que el proyecto “permitirá probar la eficiencia y eficacia de la luz ultravioleta en el control y posible eliminación del Covid-19 en áreas contaminadas”.

El especialista, quien forma parte del equipo de científicos mexicanos integrado por la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE) para colaborar con investigadores extranjeros en el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus, indicó que el prototipo se pondrá en operación lo más pronto posible.

Los alcances de la robótica

El experto del IPN dijo que la pandemia puede “concientizar a la sociedad sobre la importancia de que una máquina pueda realizar el trabajo cansado y arriesgado que hacen las personas”, especialmente “en momentos de crisis como el que atravesamos actualmente”.

Además del CIC, en el proyecto participan investigadores de la Unidad Profesional Interdisciplinaria de Ingeniería Campus Hidalgo (UPIIH) del IPN, así como del Instituto Tecnológico de Estudios Superiores de Ecatepec.

EFE